Patrimonio Industrial



Elementos del patrimonio industrial y de la obra pública en Euskadi

Astilleros del río Lea

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Territorio:  Bizkaia
Municipio:  Lekeitio
Grado de protección:  Ninguno
Actividad:  Naval y servicios portuarios
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Lekeitio y Mendexa son los dos únicos municipios que han conservado, en las márgenes del río Lea, testimonios materiales de las tradicionales carpinterías de ribera dedicadas a la construcción de pesqueros y pequeñas embarcaciones de tráfico costero.

El astillero Mendieta de Lekeitio fue construido en el año 1885. Dentro del conjunto, los principales elementos de la instalación son: la plataforma de mampostería sobre la que se asienta la grada y sus rampas; la nave actual, fechada en 1913 aunque con algunas reformas posteriores, que es de madera y tres crujías. La central tiene unas dimensiones de 25 x 15 metros y cubierta a dos aguas sustentada en postes libres, bajo la cual se sitúa la grada y el plano inclinado donde se colocan los carriles del carro varadero que se desplaza en sentido opuesto a la corriente del Lea; próximos a esta estructura se encuentran los restos de otro carro varadero, hoy desaparecido; una casa residencial cuyo tejado fue recientemente (2009) destruido por un incendio que, pese a haber afectado al interior de la vivienda, ha respetado las fachadas; y un jardín anexo a la vivienda y delimitado por un muro de piedra.

Este tipo de astillero se construía sin concesiones estilísticas y se caracterizaba por realizar el trabajo casi al aire libre, en las zonas arenosas de las rías o sobre pequeñas plataformas artificiales. Su arquitectura, absolutamente funcional, se limitaba a la construcción de una grada, cerchas de madera sostenidas por postes libres y cubiertas de teja o chapa ondulada. La cubrición es un elemento que aparece a finales del siglo XIX. Carecen de muros de obra, lo que les dota de gran versatilidad para adaptarse a las dimensiones de cualquier tipo de barco. La grada de montaje, dispuesta sobre una plataforma de mampostería, consistía en una rampa jalonada de traviesas embreadas sobre las que se asentaba la quilla de la futura embarcación. La maquinaria necesaria para toda esta operación se limitaba a diversos juegos de poleas, pastecas, puntales y cabrestantes. Evidentemente, el astillero Mendieta incorporaba maquinaria eléctrica ya a mediados del siglo XX.

También en la orilla izquierda del Lea, unos metros más arriba del astillero Mendieta, se encuentra el de Eguiguren y Atxurra, frente a los restos del molino de marea de Marierrota. Su construcción data de 1917.

Remontando el Lea, a la altura del Palacio Zubieta, cerca ya de Ispaster, se encuentra el astillero popularmente conocido como Murelaga. La factoría nació en 1950 como Astillero Viuda de Murelaga. Fue precisamente el padre del actual propietario, quien explotaba en régimen de alquiler los cercanos astilleros de Goyogana, el que en estos años decidió establecerse por su cuenta y levantar sus propias gradas en un astillero más evolucionado. Próximos al de Murelaga, se encuentran los astilleros de la familia Goyogana, inactivos desde hace más de cinco décadas.