Patrimonio Industrial



Elementos del patrimonio industrial y de la obra pública en Euskadi

Coto minero de Pobeña-Cobarón

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Página web:  https://goo.gl/daxpEo
Territorio:  Bizkaia
Municipio:  Muskiz
Grado de protección:  Ninguno
Actividad:  Minería

El coto de Pobeña-Kobaron, enclavado en estos barrios de Muskiz, es sin duda uno de los parajes más elocuentes de la minería vizcaína y del febril laboreo minero al que se vio sometido el territorio desde mediados del siglo XIX. El enclave reúne restos reconocibles de buena parte del proceso productivo que informó la extracción del hierro en nuestra comunidad y que fue base del despegue económico e industrial del Señorío en época contemporánea. El coto ofrece una secuencia completa de esta actividad: desde la propia mina a cielo abierto hasta la exportación del mineral a través del cargadero de costa, pasando por los diferentes métodos de transporte, tratamiento y preparación mecánica y manual de los materiales. Es su calidad de conjunto, unida al incomparable marco natural, lo que permite, sin grandes esfuerzos, la recreación de un pasado de fuertes reminiscencias mineras.

El hierro que se extraía en las explotaciones y cotos mineros vizcaínos poseía la cualidad de ser no fosfórico, con lo que se adecuaba perfectamente al método Bessemer de elaboración del acero. Ésta fue una de las razones por la que ingenieros e industriales europeos, preferentemente británicos, fijaron su atención en nuestra tierra, comenzando una explotación a gran escala de sus cotos mineros.

En Pobeña-Kobaron se asentaron cinco explotaciones mineras, de las cuales la más importante fue la de la mina Amalia Vizcaína. A fines del siglo XIX encontramos a Joseph Mac Lennan, ingeniero de minas escocés, al frente de la compañía, compitiendo con los grandes del sector: la Sociedad Franco-Belga de Minas de Somorrostro, Orconera Iron Ore Company y José María Martínez de las Rivas, empresario minero y constructor naval. José Mac Lennan era hijo de un escocés de Inverness afincado en Santander, a donde llegó como contratista de un tramo del ferrocarril Alar-Santander. Nació en 1845 y ya en los años setenta interviene de forma muy activa en la minería del hierro en Santander y Bizkaia. Su habilidad para los negocios le llevó a fundar un complejo entramado empresarial para la explotación y arriendo de concesiones mineras, en el que encuentran cabida también la industria siderúrgica y naviera, además de los ferrocarriles.

El coto de Pobeña-Kobaron ofrece una imagen global y no fragmentaria del ciclo minero, lo que posibilita la comprensión de una actividad, la extractiva, origen del despegue industrial del territorio de Bizkaia, en un pasado todavía cercano, aunque próximo al olvido. Además, el coto diseñado por Mac Lennan sirvió de modelo a otros muchos que, emplazados junto a la costa, reunieron en ellos los centros extractivos, edificios administrativos y viviendas de trabajadores e ingenieros, hornos de calcinación y lavaderos del mineral, depósitos, ferrocarriles y cargaderos para el embarque del mineral en naves mercantes a sus destinos finales. (M. ZABALA: Patrimonio industrial en el Pais Vasco, vol 1, p. 458).

Coto minero de Pobeña-Cobarón
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Coto minero Pobeña-Cobarón
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