Patrimonio Industrial



Elementos del patrimonio industrial y de la obra pública en Euskadi

Muelle de Hierro o de Churruca

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Página web:  https://goo.gl/daxpEo
Territorio:  Bizkaia
Municipio:  Portugalete
Grado de protección:  Calificado
Actividad:  Obra pública
muelle_de_hierro_o_de_churrucaUbicacion en Google Maps

En diciembre de 1877 Evaristo de Churruca tomó posesión del puesto de director facultativo de la recién creada Junta de Obras del Puerto, y decidió otorgar prioridad a la resolución del problema histórico que representaba la barra de Portugalete. En agosto de 1879 terminó el proyecto de mejora de la barra y mitad inferior de la ría que fue aprobado en diciembre, lo que permitió realizar la subasta de las obras en marzo de 1880.

Churruca pensó en levantar un dique que encauzara las mareas ya que los estudios demostraron que las arenas no procedían de aluviones fluviales, sino que tenían origen marítimo y una gran movilidad. La escasez de dinero y tiempo le hizo optar por el proyecto de un muelle de 800 m que se enfrentaba a la mar abierta. Se optó por la una estructura metálica sobre pilotes de rosca tipo Mitchell, por la facilidad y economía de su construcción, y porque le permitía abordar la obra del dique desde tierra. Fue el primer ingeniero español en utilizar este sistema.

La estructura original del muelle de Portugalete fue construida por La Maquinista Terrestre y Marítima de Barcelona y, tanto los pilotes de hierro dulce como las roscas y otros elementos complementarios, fueron suministrados por la empresa Hawks Crawshay & Sons de Gateshead, ciudad inglesa situada frente a Newcastle, sobre el río Tyne, que mantenía una intensa relación comercial con Bilbao.

El muelle tiene 139 tramos. Los 127 primeros tienen una luz de 6 m, los doce últimos, de 3 m. Cada pórtico consta dos pilotes de hierro dulce de sección hexagonal, de 10 cm de diámetro, arriostrados por una cruz de San Andrés de hierros redondos atirantados con tornillos de presión y tirantes horizontales (de hierros en doble T). El tablero está constituido por cuatro perfiles en U pareados, sobre los que se apoyan viguetas situadas a 1 m de ancho, con carriles «Vignole»; un entablonado de 25 mm de espesor y unas ligeras barandillas. Las vigas longitudinales y los pilotes se enlazan por medio de un capitel y un platillo superior, de hierro fundido, unidos por dos tornillos principales y otros dos secundarios en dirección transversal al muelle. 

El muelle se construyó por avance sucesivo desde tierra, con el procedimiento utilizado en el muelle de Courtown (Irlanda) y perfeccionado por Churruca: una vagoneta que circulaba sobre carriles y una estructura volada hacia delante para la guía y sujeción de los pilotes del pórtico siguiente. El tramo de muelle ya construido se utilizaba para verter desde él la escollera, reduciendo al mínimo las operaciones con gabarras desde el mar. En los últimos 200 m se sustituyó la estructura metálica por un perfil macizo formado por paramentos de bloques de hormigón y relleno también de hormigón, reforzando la escollera con bloques de 27 t. con objeto de lograr la necesaria solidez. 

Cuando finalizó la obra, se consiguió un canal constante de 80 m de anchura con profundidad mínima de 4,58 m en bajamar y, en pleamar, el paso de buques de 7 m de calado, 90 m de eslora y 3.500 t. Para Evaristo de Churruca supuso su reconocimiento internacional. En 2012 fue declarado Bien de Interés Cultural (BOE. Real Decreto 1459/2012). Patrimonio industrial en el Pais Vasco, vol 1, p. 611.

Muelle de Hierro o de Churruca
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Muelle de Hierro o de Churruca
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