¿Sabias que...

...el primer sistema moderno de depuración de aguas en la Península, estuvo en Bilbao?

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Concretamente en Elorrieta y todavía se conservan buena parte de las instalaciones.

En 1885 la epidemia de cólera morbo paralizó la industria y la minería vizcaínas, acrecentada por la falta de salubridad pública. La población de Bilbao se abastecía de agua de la ría, ría en la que vertían todas las aguas fecales.

En 1891 se convocó un concurso de anteproyectos de saneamiento, que fue ganado en 1894 por Recaredo de Uhagón con su proyecto ”Mens sana in corpore sano“, cuyo cálculo se hizo para un Bilbao de 100.000 futuros habitantes.

El saneamiento era de tipo separativo de doble red, es decir, proponía conservar la red existente para las aguas pluviales, que irían directamente a la ría y construir un nuevo alcantarillado para recoger las aguas sucias mediante tuberías.

Tendría 3 colectores, dos en la margen izquierda y uno en la derecha que partiendo desde San Francisco y Atxuri, recogerían las aguas sucias para trasladarlas a Zorrozaure a un gran depósito e impulsadas por bombas, irían por una cañería de hormigón de 10.123 metros de longitud hasta La Galea, donde se verterían al mar.

Las obras comenzaron en 1895 y terminaron en 1903 cuando Bilbao contaba ya con 90.200 habitantes. La inversión ascendió a 5.453.611 ptas.

En Elorrieta se edificó una pequeña casa de bombas con grandes ventanas, de ladrillo prensado y sillería caliza en los zócalos. Allí se conservaban en zonas independientes las máquinas y las bombas y las calderas. Se construyó una chimenea de 25 metros para evacuar los humos, así como una torre piezométrica sobre una ladera para que las aguas bombeadas cogieran altura del túnel de La Galea. A su lado quedaban las fosas sépticas y las balsas de decantación.

Hacia la ría se dispuso el depósito subterráneo formado por dos compartimentos iguales de 59 x 35 metros. La maquinaria se trajo de Inglaterra y supuso la más novedosa tecnología de la época.

El saneamiento de Bilbao fue el primer saneamiento moderno realizado en España, primero por la utilización de hormigón armado en la tubería de impulsión y de la técnica de la depuración por bacteriolisis.

Tras la Guerra Civil su función se limitó al barrio de Deusto, las instalaciones perdieron parte de su uso y las máquinas de vapor quedaron inutilizadas aunque permanecieron en perfecto estado de conservación hasta el saqueo producido en 1996, tras el abandono y dejación en la conservación de las instalaciones por parte del Ayuntamiento de Bilbao.

Posteriormente se procedió a la restauración del edificio estando aun pendiente la restauración de la centenaria maquinaria original con objeto de crear un futuro Museo del Agua. 

En 1994 se incoó el expediente de Bien Cultural Calificado por el Departamento de Cultura del Gobierno Vasco.