Patrimonio Industrial



Elementos del patrimonio industrial y de la obra pública en Euskadi

Azucarera Alavesa

azucarera_alavesa
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Página web:  https://goo.gl/daxpEo
Territorio:  Alava-Araba
Municipio:  Vitoria
Grado de protección:  Inventariado
Actividad:  Agroalimentario
azucarera_alavesaUbicacion en Google Maps

Azucarera Alavesa Sociedad Anónima, fue fundada el 26 de mayo de 1900 por industriales alaveses (entre los que figuraban los Ajuria y los Hueto) en el nuevo contexto que se dio en la producción de azúcar, con la introducción de los cultivos de remolacha azucarera y el final suministro de azúcar de caña de las colonias americanas. Un año más tarde la empresa se integraría en la Sociedad General Azucarera de España.

La fábrica se empezó a construir en Vitoria en 1901, según proyecto del arquitecto Faustino Íñiguez Betolaza y se inauguró en 1904. Constaba de pabellones de producción y una central de fuerza, con su chimenea exenta, flanqueados al este por los edificios destinados al secado de la pulpa y a su almacenamiento y, al oeste, por los depósitos de azúcar, un total de cinco, y los dos de melaza. En la entrada principal se situaba el edificio de oficinas que, hasta 1970, acogió en la planta superior la vivienda del ingeniero jefe. Las viviendas de los trabajadores, construidas por iniciativa de la Sociedad General Azucarera en 1920, constituían una pequeña colonia industrial viviendas unifamiliares de dos alturas con un pequeño huerto trasero, al gusto anglosajón. 

En la actualidad, del complejo industrial se conserva una sola nave, la de mayor entidad e interés, donde la remolacha se transformaba en pulpa, melaza y azúcar, y la chimenea de la antigua central de fuerza para la producción de energía. 

La nave es un magnífico edificio de estética manchesteriana. Un espacio propio de la arquitectura industrial, donde la forma y el volumen se han adecuado perfectamente a sus funciones. Con unas dimensiones de 50 x 60 m, se estructura en un cuerpo central y alas laterales alrededor de un patio. Tiene planta en U y está dividida en tres crujías; la central, ligeramente retranqueada respecto de las que le flanquean, acoge un patio en su interior. La sustentan veintidós columnas de celosía en cruz de San Andrés arriostrada, que soportan las cerchas Polonceau de la cubierta. Los paramentos se han construido íntegramente en ladrillo visto, están rasgados con amplios ventanales de celosía acristalada y rematados en arcos estilo tudor con ligera arquivolta. Evidencian una intención estética acorde con los movimientos estilísticos de su época que se manifiesta, sobre todo, en la composición de las fachadas en las que se han explorado la riqueza expresiva del ladrillo y sus enormes posibilidades de articulación en vanos, impostas, pilastras, cornisas, frontones, etc. El acceso principal, de medio punto, está coronado por un elegante tímpano, que refuerza las referencias templarias del edificio. 

La chimenea, exenta, se construyó como tiro para los gases procedentes de la combustión del carbón, su fuente de energía original. Realizada en ladrillo, se trata de un cilindro conoidal truncado de 50 m de altura, rematado en unos arcos ciegos inspirados en los del románico lombardo.

En los años 1998-99 el conjunto fue rehabilitado bajo la dirección del arquitecto Mikel Garbizu respetando el potencial arquitectónico de la nave y enfatizando su iconografía industrial. En la actualidad acoge a un vivero de empresas de I+D y es, sin duda, uno de los edificios industriales más reseñables del País Vasco. La calidad estética del conjunto y su antigüedad motivaron su protección legal en el año 2000, siendo inscrito en el Inventario General del Patrimonio Cultural Vasco como Bien Cultural con la categoría de Monumento. Patrimonio industrial en el País Vasco, vol 1, p. 159.

Azucarera Alavesa
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