Patrimonio Industrial



Elementos del patrimonio industrial y de la obra pública en Euskadi

Garaje en Alda de Urkijo 75

babcock_wilcox
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Página web:  https://goo.gl/vWIHuP
Territorio:  Bizkaia
Municipio:  Bilbao
Grado de protección:  Ninguno
Actividad:  Siderometalurgia y bienes de equipo

La Sociedad Española de Construcción Babcock & Wilcox se funda en 1918 por iniciativa de un grupo financiero vizcaino, ligado a compañías eléctricas y siderúrgicas, y la colaboración  de la empresa inglesa Babcock & Wilcox, Ltd. que cedió a la nueva sociedad sus patentes de invención y  que disponía ya desde 1905 de una organización  comercial en España.

La factoría se  dedic a la fabricación de bienes de equipo: calderas de vapor, grúas, material ferroviario y diversos equipos industriales. En 1983 pasó a formar parte del grupo de empresas estatales del INI (Instituto Nacional de Industria). En  2004  la compañía austriaca Austrian Energy & Environment (AE&E) se hace con el 100% de las acciones.

En 1918, pocos meses después de constituirse la Sociedad,  dieron comienzo las obras en el antiguo estuario de la ría de Galindo (Sestao). La cota general del nivel de dichos terrenos era menor que la de las mareas vivas equinoiciales de las rías que lo limitaban por dos de sus lados, por lo que hubo que rellenar los terrenos 1,30 metros, sobre su nivel primitivo para evitar eventuales inundaciones. Se construyeron diez grandes naves que alojarían los talleres generales de la nueva fábrica. La primera de ellas se destinó a fundición de hierro con unas dimensiones de 20 m. de ancho por 200 de longitud. Las nueve restantes eran de 100 x 20 m. La altura de todas ellas era de 18,5 m hasta la cumbrera. En ellas se instalaron los talleres de ajuste, montaje, calderería, forja, locomotoras, maquinaría general, fundición de bronce, herrería, forja y estampado.

Separado del anterior y dedicado a la fabricación de tubos de acero estirado, se construyó otro grupo de cuatro naves con las mismas medidas de 100 x 20 m. La construcción fue encargada a  la Sociedad Anónima de Estudios y Obras de Ingeniería, bajo la dirección del ingeniero Valentín Vallhonrat, con un presupuesto de 2.350.000 pts, La obra se concluyó entre 1920 y 1921. El edificio inauguraba en España la aplicación del hormigón armado a los talleres industriales de grandes proporciones. Cada vertiente de la cubierta tiene dos amplias claraboyas a todo lo largo de la nave, dispuestas para recibir la luz cenital y, en el mismo sentido, dos largas persianas para ventilación. Las fachadas estaban compuestas por pilares y riostras de hormigón armado con entrepaños de ladrillo, en los que se ubicaban  las  ventanas.

Las naves fueron ampliadas en los años treinta y cuarenta llegando hasta los 220 m. de largo. Se construyó además, adosado a la fachada principal, un edificio de oficinas con pasillo desde donde se pudiera visualizar el interior de las naves y el desarrollo del trabajo.

Durante los años cincuenta y sesenta la fábrica llevó a cabo sucesivas ampliaciones. Se ha de destacar el edificio de comedores que bajo la dirección del arquitecto Alvaro Líbano se construyó en 1963. Es una obra racionalista con influencias de Mies van der Rohe, una nave de gran diafanidad, con separación de los elementos estructurales y del cerramiento. La cubierta cubre un gran espacio con el mínimo de pilares, es una estructura resuelta con tubos, sin alardes expresivos, que libera a las fachadas acristaladas permitiendo dialogar al interior con el exterior natural circundante. Patrimonio industrial en el País Vasco, vol 2, p. 890.

Babcock Wilcox
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