Patrimonio Industrial



Elementos del patrimonio industrial y de la obra pública en Euskadi

Coto minero de Aizpea

coto_minero_de_aizpea
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Página web:  https://goo.gl/daxpEo
Territorio:  Gipuzkoa
Municipio:  Zerain
Grado de protección:  Calificado
Actividad:  Minería
coto_minero_de_aizpeaUbicacion en Google Maps

 

Desde principio de la Edad Media se ha documentado actividad minera, mayoritariamente hierro, en la zona de Aizpea. La explotación se intensificó en la Edad Moderna para abastecer las ferrerías de los valles del Urola y Oria, pero fue en el siglo XIX cuando se hizo más sistemática con la llegada de la sociedad minera La Unión de Cerain y, a finales de siglo, de las compañías inglesas The Cerain Iron Ore Company Limited y en 1909, The Cerain Mines Limited. A finales de los años treinta fue la alemana Compañía Montana S.A, quien se hizo cargo del coto y, transformada en Compañía de Explotaciones Mineras Aralar S.A. con capital español, estuvo en activo hasta 1942. En los cincuenta, el industrial Patricio Echeverria se interesó por el coto para utilizar el mineral en su fábrica de Legazpi, ante la escasez coyuntural de chatarra.

El área de explotación de las compañías inglesas es una de las zonas del coto. Se reconocen los frentes de ataque de los filones y escombreras y acopios. Un sistema de transporte interno enlazaba las canteras con los hornos de calcinación. La vía de expedición de mineral terminaba en un plano inclinado que lleva al taller de transformación de mineral. Los ingleses trabajaron en galería a finales del siglo XIX. Las recorría un ferrocarril de 1600 m de longitud y una anchura de 3 m, construido a media ladera.

Las canteras de Basaltegi, explotadas por la compañía alemana, que construyó otro ferrocarril interno de 1.830 m de longitud y 3 m de ancho, y que circulaba a una cota de 420 m, es otra de las zonas del coto. En su cabecera se ubica Makinetxe, el interesante edificio que contenía su maquinaria. Se pueden identificar las zonas de ataque de los filones, las galerías, los muros de cierre, zonas de acumulación de mineral y escombreras, en muchos casos invadidos por la vegetación.

Y la tercera zona es la conocida como taller, en Azpito, con un interesante conjunto patrimonial relacionado con los procesos de calcinación y última expedición del mineral. En la cota más alta, el depósito de mineral en crudo, recientemente rehabilitada recuperando los tres túneles de carga de crudo para llevarlo a los hornos. Los hornos, construidos a principios del siglo XX fueron reformados por Patricio Echeverria que los convirtió en hornos de tiro aspirado. Son tres hornos muy semejantes y de idéntica tipología: planta circular y silueta troncocónica de 10m de altura con un diámetro de entre 7,5 y 8,3 m. El exterior es de mampostería reforzada por cables metálicos, el interior de ladrillo refractario. Son de carga superior y el mineral calcinado se descargaba por seis bocas de arco rebajado con compuertas metálicas. A los pies de los hornos, la estación de carga del mineral, un gran depósito rectangular de mampostería atirantado con una estructura metálica que soportaba los cables por donde circulaba el tranvía aéreo que expedía la mercancía. Junto a ellos la oficina y vivienda de los ingenieros, hoy centro de interpretación del coto.

El coto dispuso de dos tranvías aéreos con sistema Bleichert. Uno anterior a 1905, trasladaba el mineral hasta Mutiloa donde se cargaba en el ferrocarril minero de la Compañía Minera de Mutiloa, el otro, desde Ormaiztegi cruzaba la vaguada de Lointzi. Se han puesto en valor alguna de sus instalaciones como el cargadero, un almacén y los enganches del inicio del cable aéreo. La Compañía Minera Aralar S.A. construyó en 1939 un segundo tranvía directo, con sistema tricable, hasta Ormaiztegi, con un recorrido de 4,5 km. Por el interés de sus restos patrimoniales para el conocimiento de la minería en Gipuzkoa el Coto de Aizpea obtuvo en 2008 la calificación de Bien Cultural, con la categoría de Conjunto Monumental. Patrimonio industrial en el País Vasco, vol 1, pg. 504.

 

Coto minero de Aizpea
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Coto minero de Aizpea
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