Patrimonio Industrial



Elementos del patrimonio industrial y de la obra pública en Euskadi

Fábrica de Harinas C. A. Ceres

la_ceres
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Página web:  https://goo.gl/daxpEo
Territorio:  Bizkaia
Municipio:  Bilbao
Grado de protección:  Inventariado
Actividad:  Agroalimentario
la_ceresUbicacion en Google Maps

La crea el comerciante Toribio Ugarte en 1891, tras la compra de la fábrica de harinas que habían fundado veinte años antes los bilbaínos Juan Zabala y Fermín Arnedo en el barrio de La Naja, junto al convento de la Merced. En 1899 la Ceres sufrió, como todas las harineras, una profunda crisis debido a la pérdida de las colonias, a las medidas proteccionistas de los gobiernos europeos y al crecimiento de la importación de harinas francesas. Para afrontarla se optó por la construcción de una nueva fábrica, además de remodelar la existente, adaptando asimismo la forma societaria a los nuevos tiempos. 

La nueva fábrica se levantó junto a la anterior (el viejo edificio, proyectado por Severino de Achúcarro, constaba de planta baja, seis pisos y desván, además de espacios para las calderas y el carbón. Se destruyó por completo por un incendio durante la Guerra Civil) con la tecnología más moderna del momento, el hormigón armado. Fue «la primera obra construida en España enteramente de hormigón armado, sistema Hennebique». El ingeniero de caminos Ramón Grotta sería el proyectista y calculista de la estructura, posiblemente con la supervisión de la oficina central de Hennebique en París y, probablemente, en colaboración con Federico Ugalde, hijo del empresario y arquitecto de formación. 

En el proyecto, la fachada presentaba soluciones muy modernas en la aplicación de las teorías higienistas vigentes sobre la iluminación natural y la ventilación. En la composición destacaban las alineaciones verticales que enmarcaban grandes acristalamientos. Componía un edificio netamente industrial al que, una cubierta amansardada y las decoraciones añadidas a pilares y vigas, aportaban la ornamentación que, por su ubicación en la ciudad histórica, parecía corresponderle. 

La fachada construida tiene una mayor gravidez, frente a la ligereza del acristalamiento casi total anterior. Se mantiene el ritmo de los huecos, ahora remarcados con jambas y dinteles curvos sobresalientes, y se sustituyen las ventanas de la mansarda por ojos de buey. El conjunto perdió la impronta fabril, nada delataba su uso industrial ni su novedosa propuesta estructural. En planta, las luces entre pilares varían entre los 4,10 y 4,60 m, y la estructura estaba preparada para soportar sobrecargas de entre 400 y 900 kg/m2 según los niveles. En la fabricación del hormigón se utilizaron cementos Vicat franceses. 

Una vez finalizadas las obras, Ugalde disolvió la sociedad C. A. Ceres y creó Ugalde y Compañía Sociedad en Comandita en diciembre de 1901. La nueva fábrica de hormigón armado fue embargada por el Ayuntamiento de Bilbao en 1935 y adjudicada a la hacienda estatal en 1936, dos meses antes del comienzo de la guerra civil. Hacia 1955 sus entonces propietarios desmantelaron la mansarda de la planta quinta, para levantar una planta más, con lo que la fábrica perdía no sólo su uso, sino sus proporciones y dignidad originales. 

Tras el «redescubrimiento» del edificio y de la publicación de una monografía sobre el mismo (Cárcamo; Rosell, 1995, 116), fue declarado Monumento por el Gobierno Vasco (BOPV, 9 de junio de 1998) y, con posterioridad, el Ayuntamiento de Bilbao permitió su rehabilitación con uso residencial según un proyecto del arquitecto Iñaki Aurrekoetxea. Se recuperó la fachada y se reconstruyó la planta amansardada con una solución cercana a la del proyecto inicial. Se ha perdido la continuidad de la fachada en planta baja, al adoptarse una solución porticada, probablemente forzada por las estrictas dimensiones del vial. Hoy nos queda la imagen urbana de lo que fue la Ceres y, aunque oculta, su patrimonialmente valiosa estructura de hormigón armado. Patrimonio industrial en el País Vasco, vol 1, p. 187.

La Ceres
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