Patrimonio Industrial



Elementos del patrimonio industrial y de la obra pública en Euskadi

La Naval. Dique nº 1

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Página web:  https://goo.gl/daxpEo
Territorio:  Bizkaia
Municipio:  Sestao
Grado de protección:  Ninguno
Actividad:  Naval y servicios portuarios
la_naval-_dique_no_1Ubicacion en Google Maps

Este dique fue construido en 1888 por la empresa Astilleros del Nervión, con el objeto de concursar en los pedidos que la Ley de Escuadra de 1887, el denominado Plan Naval, preveía contratar para dotar a España de una flota de guerra.

En 1889 se produce la quiebra y liquidación de la sociedad. Este cierre no fue definitivo, pues ya en 1902 vuelve a encontrarse operativa la empresa. Habrá que esperar a 1919 para que este dique vuelva a ser utilizado, esta vez bajo distinta titularidad: la de la Sociedad Española de Construcción Naval. Conocida popularmente como “la Naval”,

En el año 1969 la Naval de Sestao junto con Euskalduna y Astilleros de Cádiz se unen en una única empresa, bajo la nueva razón social Astilleros Españoles Sociedad Anónima. De este proceso de concentración, acabará resultando el mayor grupo productor de la construcción naval mercante en España y entre los primeros dentro del contexto europeo. Y es que las nuevas condiciones del mercado exigían un cambio de rumbo: el aumento del consumo internacional de petróleo unido al panorama de inestabilidad política que afectaba al Canal de Suez hacían pensar en una creciente demanda de buques de mayor tonelaje, en verdaderos gigantes de la navegación. La Naval ha llegado a ocupar una extensión en la margen izquierda de la Ría cercana a los 300.000 metros cuadrados, emplazándose en una zona de intensa ocupación industrial, junto a las desaparecidas fábricas de Aurrera y Altos Hornos de Vizcaya.

Aunque de todo el conjunto destaca por su valor histórico y su inequívoca representación del ámbito naval, el dique seco nº 1. Es de planta rectangular irregular, con 26 metros de ancho junto a la compuerta y 35 metros en el tramo central, 150 metros de longitud y 10 de profundidad. Todo el perímetro interno del dique está recorrido por escalones a modo de gradas. El caisón es un casco abombado y hueco, cuyo interior se inunda –cuando se desea cerrar el dique- o se vacía –para la maniobra contraria-. Su interior se distribuye en dos pisos: el inferior es el nivel inundable y el superior aloja la sala de máquinas de apertura y cierre de la compuerta.

Aunque ha llegado hasta nuestros días sensiblemente transformado -su última ampliación tuvo lugar en 1954-, la instalación es el único legado material de aquellos Astilleros del Nervión, pioneros en la construcción de buques de acero. Su caisón de cierre, de 1888, es probablemente el más antiguo de los que se conservan en los astilleros españoles. Durante un siglo ha seguido prestando servicio a la factoría de Sestao –que pertenece a Construcciones Navales del Norte desde 2005-, principal exponente, junto con la desaparecida compañía Euskalduna, del sector naval vizcaíno y el único gran astillero que sigue manteniendo su actividad en la Ría. Este dique es una importante referencia iconográfica de un paisaje que hasta hace unas décadas creíamos firmemente asentado, pero de cuya historia reciente van quedando cada vez menos testimonios. Por ello, los pocos que siguen en pie son vitales para anclar la memoria de este espacio físico que ha sido la arteria del corazón industrial de Bizkaia. Patrimonio industrial en el País Vasco, vol 1, p. 529.

La Naval. Dique nº 1
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