Patrimonio Industrial



Elementos del patrimonio industrial y de la obra pública en Euskadi

PROFUSA. Batería de coque

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Página web:  https://goo.gl/vWIHuP
Territorio:  Bizkaia
Municipio:  Barakaldo
Grado de protección:  Ninguno
Actividad:  Siderurgia

La fabricación de coque en el País Vasco comienza en la fábrica La Vizcaya (Sestao) en 1888. Hasta entonces el coque necesario para alimentar los hornos altos de la siderurgia se importaba de Reino Unido. En la actualidad, la única batería que aún se conserva en producción es la de Profusa, razón social sucesora de Echevarría, una de las fábricas pioneras de la industrialización vizcaína.  La vieja fábrica de Echevarría –Santa Águeda (Barakaldo)- enlaza con la tradición de la siderurgia vasca, puesto que en ese mismo lugar hubo una ferrería hasta que en 1862 fue reemplazada por la factoría Puerto Rico, fundada por iniciativa de Facundo Chalbaud que llegó a contar con un horno alto al carbón vegetal, hornos de reverbero, un tren de laminación con una fuerza útil de 300 C.V. y una producción de 30.000 quintales.

En 1890 se constituye la Sociedad Santa Águeda dedicada a la trefilación y galvanización de alambres de hierro gris, puntas y tachuelas. A partir de entonces la fábrica empieza a expandirse por ambas márgenes del río Cadagua. En 1902 la fábrica pasa a manos de Federico Echevarría y en 1920 se forma la Sociedad Anónima Echevarría.

Pocos años antes se montó un horno alto al coque. Su funcionamiento resultó un fracaso hasta que, en los años veinte, se instalan los dos hornos definitivos y las primeras baterías de coque según proyecto de la Sociedad Les Fours Lecocq. Para el proceso de obtención de coque, la materia prima procedía de Hulleras de Sabero (León).

En la fábrica Santa Águeda han existido hasta 1987 tres procesos productivos independientes: fundición en hornos altos, producción de coque y trefilería. De lo que fue su cabecera productiva, hornos altos y baterías de coque, sólo sobrevive esta última, que es la única que queda en el País Vasco.

En 1984, Productos de Fundición S.A. (PROFUSA) inicia su actividad como entidad jurídica independiente, siendo continuadora, como coquería, de la actividad que anteriormente venía desarrollando S.A. Echevarría. El coque es el producto de la destilación del carbón en cámara cerrada a alta temperatura. Como subproducto se obtiene gas que se utiliza en parte como combustible para el caldeo de los propios hornos, el resto, tras los tratamientos necesarios, se comercializa.. Patrimonio industrial en el País Vasco, vol 2, p. 857.

PROFUSA. Batería de coque
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