Patrimonio Industrial



Elementos del patrimonio industrial y de la obra pública en Euskadi

Puente del Udondo

puente_udondo
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Página web:  https://goo.gl/daxpEo
Territorio:  Bizkaia
Municipio:  Leioa
Grado de protección:  Ninguno
Actividad:  Obra pública
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El puente que hoy cubre la desembocadura conjunta de los ríos Udondo y Gobelas en la Ría de Bilbao, posibilitando el paso en la carretera a Las Arenas, posee una dilatada historia que se inicia en la villa a mediados del siglo XIX, con la construcción del puente de Isabel II, a mediados de 1845 según proyecto de Antonio de Goicoechea. Fue inaugurado en 1848, aún cuando las obras no concluyeran hasta algunos meses después.

Además de tres arcos menores sobre las riberas, el puente salvaba el cauce de la ría mediante un tramo central levadizo y cuatro arcos iguales de 11 metros de luz, de fundición o hierro colado, formados cada uno de ellos por seis cuchillos fuertemente arriostrados entre sí. Cada uno de los cuchillos se compone de un arco inferior compuesto a partir de cinco dovelas de sección en doble T ensambladas conjuntamente con los arriostramientos transversales, una viga superior para el apoyo del tablero y una sucesión de tres anillos circulares de distintos diámetros en cada tímpano, tangentes a ambas piezas y arriostrados entre sí mediante cordones; todo ello ensamblado de modo que el conjunto constituía un verdadero mecano desmontable. El puente fue una de las primeras grandes obras realizadas en Santa Ana de Bolueta.

A partir de 1859, el aumento de tráfico, las obras del ferrocarril, el bombardeo del 2 de abril de 1874 y las riadas del día 11, dañan severamente el puente, que será sustituído por uno de nueva construcción a partir de 1876. Mientras tanto, el puente sobre la desembocadura del río Udondo en la carretera de Las Arenas a Bilbao también había sido volado durante el asedio de la villa y el ingeniero jefe de obras públicas de Vizcaya, Pascual Landa, enterado de la demolición del puente de Isabel II, propone que se adquieran los cuchillos de uno de los arcos de hierro por ser aplicables para la reconstrucción del puente de Udondo, petición a la que el Ayuntamiento accede. El montaje del arco en su nueva ubicación hubo de producirse en los meses siguientes. Allí permanecerá inalterado hasta que hacia la mitad del pasado siglo, la carretera de Bilbao a Las Arenas se ensancha; al puente se le adosa, aguas arriba, otro de hormigón pretensado que lo oculta parcialmente a la vista.

El puente del Udondo, que ha permanecido “oculto” en su actual ubicación durante 130 años hasta su redescubrimiento en 2006 por el investigador Joaquín Cárcamo. Es el que más ha perdurado de cuantos tuvo Bilbao y, hasta donde hoy conocemos, también el más antiguo de los puentes de fundición que se conservan en España. Hasta hoy, se consideraba que el único puente existente con estructura de fundición era el de Isabel II –también conocido como puente de Triana- de Sevilla. Patrimonio industrial en el País Vasco, vol 1, p. 600.

Puente de Udondo
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Puente de Udondo
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